病毒危机、全球警报… 这几天每个人都因为「伊波拉」三字紧张不已,世界卫生组织(WHO)上周也正式宣布这波病毒危机是「国际危机」,但对《卫报》专题记者波尔来说,真正该注意的不只是伊波拉,而是人们随媒体煽动不断失序的恐惧心。

卫报记者:害怕伊波拉病毒?还有更多值得担心的东西 地球图辑队|Photo Credit: Reuters/达志影像

在《卫报》担任专题报导编辑的波尔(James Ball)认为,媒体过度报导伊波拉疫情,让社会大众全陷入恐慌而忽略真正该注意的事情:

「这些天来,媒体报导用各种吓人的标题告诉你伊波拉病毒的恐怖,但事实上,我们大部分的人都不用担心这件事情,因为我们的恐惧和害怕往往和现实不符。

接下来几个月内,一个致命性的疾病即将袭击美国、英国、以及北半球大部分地带,它会让医院诊间涌入大量患者,让百万人倒下,然后在明年此时,全球大约有25万到50万人会因此死亡,其中有数千人是来自美国和英国地区。就算有最专业的医疗人员努力找疗法,但目前还是没有疫苗或是药物的药效可以维持数个月。」

「最近,如果你把注意力都放在吓人的头版上,你可能会把我前面的描述直接联想到伊波拉病毒上,但其实不是,前述的描述其实是指一个季节性的流感──它不是口蹄疫、也不是禽流感,而是处处都普遍的流行性感冒。」

卫报记者:害怕伊波拉病毒?还有更多值得担心的东西 地球图辑队|Photo Credit: Reuters/达志影像 商业巨擘也吓到

「常常,我们对疾病的害怕跟实际上真的会得病的机率没有甚幺关係,而媒体报导那喜爱华丽又新鲜感的习癖驱使下,往往让某些特别危险的疾病被忽略。

现在,伊波拉病毒已经成了让全世界人类一看就忧郁的来源;以英国来说,当地的媒体《每日镜报》就写出「伊波拉恐慌 盖特维克出现乘客死亡」的标题(该名乘客没有得到伊波拉病毒),而在纽约的新闻媒体(以及数位知名推特人士)也出现历经伊波拉威胁的经验谈。」

「就连商业巨擘川普(Donald Trump)都没逃过这股伊波拉引起的恐慌,他就呼吁美国政府关闭所有与西非的交通往来,并拒绝美国公民想回国的请求,这波病毒危机中,谁还管得着人权问题?」

「就连以描述新闻专题为特色之一的新闻网站Vox,还出现『如果盘古大陆突然连结在一起的话,美国就会和西非接壤』的推特讯息。」

伊波拉是线性传播

「伊波拉病毒是一个相当恐怖的致命病毒,有一半以上染病的患者都躲不过死亡的命运,但在西方医疗的努力下,相信致死率能稍微降低。感染伊波拉这件事情确实吓人,但让人鬆一口气的是,要感染伊波拉病毒得经由与患者的体液交换才会达成(注),也就是说,和其他许多病症比起,伊波拉病毒好控制得多。」

「就算是现在,这被称为史上最严重的伊波拉爆发期间,西非地区的伊波拉散布速度并没有加快:6月时,大约是400件病例,7月时大约是500件左右的新病例出现,这显示出病毒是呈现线性方式传播,换句话说,平均每个人是因为另外一人受到感染。」

比伊波拉更致命

「比这更让人担忧的是,当疾病开始用比线性成长更快的「指数成长」时散布,也就是说,一名患者会把病毒传给2个或是更多人的时候,这样的疾病比大众想像的还令人担忧,虽然这种疾病的致死率低了许多。」

「非洲因为伊波拉病毒死亡的800多人确实是悲剧,但我们该记住一件事情,那就是还有更多感染率高、而且更致命的疾病存在。」

「2月开始,当伊波拉病毒的新闻不断浮现时,此时已经有30万人死于疟疾、另有60万以上的人们将因为肺结核病死亡。伊波拉病毒让我们开始注意到非洲,但这个病毒与当地真正的问题相比,却微小许多,例如「拉萨热」( Lassa fever),这个疾病其实与伊波拉病毒有许多相似处(像是眼睛会流出血来),已经在酿成比伊波拉病毒更多的死亡数,而且,拉萨热还更容易传染进美国。」

卫报记者:害怕伊波拉病毒?还有更多值得担心的东西
狮子山共和国的医师正在治疗得到拉萨热的病患|地球图辑队|Photo Credit: Reuters/达志影像
跟罕病一样恐怖的媒体

「让数百万人得知伊波拉新闻后的效果,就是众人的害怕与汙名化;以2003年的SARS为例,当时华裔美国人全成了攻击目标,新闻媒体用斗大的标题报导民众害怕『买亚洲货』、或是担心『靠近亚洲人』、还有不敢『跟亚洲人一起上学』等等。

相同地,在H1N1猪流感爆发时,因为病徵和一般的季节性流感相似,当时也有许多民众因为媒体的大篇幅报导引发恐慌。」

「现在,飞机禁飞、相关社群团体被贴标籤、轻微感冒的患者担心随时会死,这些现象都显示出,威胁我们人类全体福祉的是:罕见的热带疾病,还有吓人的媒体报导。」

原文报导:Concerned about Ebola? You’re worrying about the wrong disease


原标题:记者:伊波拉病毒?我想你害怕错方向了